安謀是要怎樣(20):智慧化的數位播放器時代

安謀是要怎樣(20):智慧化的數位播放器時代

 雖然近年由於手機功能大量整合以及智慧手機的快速普及, MP3 隨身聽以及數位播放器市場大幅萎縮,然而 ARM 在整個 MP3 與數位播放器的發展史也扮演相當重要的角色,畢竟近年智慧手機興起的發展基礎 iPhone 也是從 iPod 數位播放器的概念一步一步轉型而來。

為何數位播放器與 ARM 有著密不可分的關係,這是由於檔案儲存型態的改變,從傳統光碟演進到硬碟與快閃記憶體,檔案的管理方式也變得複雜許多,需要能夠讀取以及處理壓縮過數位檔案的能力,加上成本的考量, ARM 與 MIPS 架構的應用處理器大量的被導入 MP3 隨身聽當中。

安謀是要怎樣(20):智慧化的數位播放器時代

初期不少使用微型硬碟的播放機,就是採用來 ARM 架構的應用處理器,尤其到後期多媒體播放機越來越重視影音播放能力時,如飛思卡爾( Freescale ,前身為 Motorola 半導體。)原本用於智慧手機的 i.MX 系列也在後期多款的多媒體播放機如東芝、微軟初代 Zune 等大鳴大放。如果經歷過那個時代的老玩家也許還記得,當時還有為數眾多的多媒體播放機可以刷第三方韌體 Rockbox 。

至於低階 MP3 則由另一家亦是基於 ARM 架構的 SigmaTel 搶下大片江山,當時 iPod Shuffle 開始導入該廠商的主控晶片後,也有不少白牌 MP3 特地標榜與 iPod 同樣使用 SigmaTel 主控晶片。當然以影音播放器來說,主控晶片影響聲音表現不能說沒有,但是還是有許多聲音上的變因,例如搭配的線路或是軟體調校等等。

安謀是要怎樣(20):智慧化的數位播放器時代

不過 MP3 多媒體播放機演化到現在,也由於越來越多的廠商跳進 ARM 架構授權,加上 Android 平台仗著系統開源優勢,傳統 MP3 與多媒體播放器廠商逐漸轉型推出以平板為號召的產品,尤其如大陸廠商 Rockchip 瑞芯微半導體的晶片被白牌平板廠商採用,更興起一股 MP3 與多媒體播放器 MID (行動上網裝置)化的趨勢。

典型的例子就是以 iPhone 為基礎的 iPod Touch ,還有 Sony 最新的 Z 系列多媒體播放器以及韓商 Cowon 等,都紛紛導入原本用於智慧手機使用的 ARM 架構應用處理器。不過在智慧手機越來越普及的同時,恐怕 MP3 、多媒體播放機在市場被漸漸淘汰與整合,已經是無法阻止的趨勢了。

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