亞馬遜與Hachette的合約大戰 出現更多意見

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亞馬遜與Hachette的合約大戰 出現更多意見 Photo from Flickr CC by 401(K) 2012

2014年5月開始,亞馬遜(Amazon.com)和五大出版商之一的Hachette因為更新合約問題,引起了軒然大波,亞馬遜為了爭取更多的折扣與優惠,不惜刻意延長Hachette旗下作品的送貨時間,甚至在某些書本的商品頁放上缺貨中的字樣,讓讀者無法購買,試圖以強硬手段逼迫Hachette重新與其洽談合約內容。

這場紛爭在出版界與作家社群中不斷發酵,由於這已經不是亞馬遜第一次以類似的方式逼迫出版商就範,因此很自然的,亞馬遜在這場對抗中成為有如過街老鼠的眾矢之的,許多重量級作家與出版業高層紛紛撰文譴責亞馬遜的行徑,但就在一切矛頭似乎都指向亞馬遜的時候,近日卻也出現了一些試圖替亞馬遜平反的聲音。

「亞馬遜並不是最讓人擔心的獨佔企業,」以自助出版方式發行《羊毛記》而聲名大噪的作家休豪伊(Hugh Howey)指出,最應該檢討的寡佔現象,其實正是幾家大型出版商日益擴張的壟斷版圖。他進一步分析,許多大型出版商平均只讓電子書的作者收到約17.5%版權收入,透過亞馬遜的Kindle Direct Pulishing發表作品的作者,卻可收到高達70%的授權費用,差異相當大。他更表示,藍燈書屋(Random House)和企鵝出版社(Penguin)的合併,更是顯示大型出版商不但透過合作維持優勢,更進一步「合體」繼續壟斷市場。

「從這樣的觀點來看,亞馬遜甚至是出版界的救世主!」休豪伊強調,大型出版集團歷年來不斷併吞獨立出版社、壓縮作家與讀者的權益,但亞馬遜以各種創新的銷售與營運方式,替閱讀行為帶來許多改變,可說是長久以來五大出版社的第一個真正對手。「許多作家們對亞馬遜的質疑其實充滿了矛盾,」作家艾斯勒(Barry Eisler)則認為,很多在這場風波中受到影響的作家,一方面強力譴責亞馬遜的霸道,另一方面卻又持續靠著亞馬遜而賺取龐大的收入,實在有點荒謬。

知名網站Digital Book World曾建議Hachette將所有作品撤出亞馬遜,但許多出版業高層對此都相當不以為然,「這麼做對出版商及讀者帶來的傷害,遠高於亞馬遜可能蒙受的損失,」他們表示,除了紙書不可能退出亞馬遜之外,電子書的狀況更是複雜,許多出版商與亞馬遜簽訂的合約當中,更是明載了他們不得將電子書撤出亞馬遜。

「亞馬遜跟出版商都希望賺取更多利潤,而讀者則希望東西更便宜,」作家溫迪格(Chuck Wendig)認為這是目前兩者僵持不下的最根本原因,因此他建議:「雞蛋別放在同一個籃子裡」,出版商及讀者都不應該將過多的重心放在同一個零售商(亞馬遜)身上,出版商應與更多通路合作,而讀者也該試著從更多管道購買書籍。

 

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原刊載於Readmoo電子書部落格
 

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